Taurusis elnias (cervus elaphus)

Paplitimas. Eurazijoje. Šiaurės Afrikoje ir Šiaurės Amerikoje- miškų zonoje. Taurieji elniai, įprasti senovės Lietuvos girių gyventojai, išnyko dėl nežinomų priežasčių. XX a. pradžioje mūsų miškuose vėl pasirodė elnių. Jie plito lėtai, todėl nuo 1968 m. pradėti gaudyti ir perkelti į naujas vietas. Vien tik 1976- 1977 m. žiemą iš Jurbarko ir Šiaurės Lietuvos miškų į įvairias vietoves buvo perkelti 234 elniai.

Išvaizda, matmenys. Tai stambus, grakštus, orios išvaizdos žvėris. Elnio kūno aukštis pečių srityje iki 140 cm, svoris – iki 250 kg. Patelės smulkesnės, jos tesudaro du trečdalius patino svorio. Atsispaudusi ant žemės patino pėdos dalis 7-11 cm, patelės – 5-7,5 cm ilgio. Patino žingsnio ilgis 60 cm, patelės – 50 cm. Patinų galvas puošia įspūdingi ragai. Vyresni elniai ragus meta kovo, o jauni – balandžio gegužės mėnesiais. Praėjus savaitei po numetimo, pradeda augti nauji ragai, kurie galutinai susiformuoja rugpjūčio pabaigoje. Vasarą elnių kailis ryškiai rusvos spalvos, žiemą – pilkšvai durpinės. Aplink uodegą yra šviesiai rusvos spalvos lopas – veidrodėlis. Jaunikliai iki 3 mėn. būna dėmėti. Kartais neryškiai dėmėtas būna ir antramečių elnių vasaros kailis. Nuo 2 m. amžiaus patinams ant kaklo išauga ilgesni plaukai, sudarydami apykaklę (karčius).

Buveinė. Elniams tinkamiausi lapuočių arba mišrūs miškai su gausia žoline augalija ir puskrūmių danga. Veiklus ištisus metus. Taurieji elniai gyvena būriais, kurie susideda iš patelių, jauniklių ir jaunų 1- 3 m. amžiaus patinų. Žiemą būriuojasi iki 50 ir daugiau žvėrių. Vyresni patinai susijungia į atskirus mažesnius būrelius. ,,Vyrų klubai“ susidaro po rujos ir iširsta birželio mėnesį, kada patinams išau­ga nauji ragai (tuo metu jie dar nėra galutinai susiformavę). Nusenę patinai kartais gyvena pavieniui.

Veisimasis. Elniai lytiškai subręsta antraisiais gyvenimo metais. Rujoja rugsėjo- spalio mėnesiais. Fiziškai išsivystę patinai jau prieš rują užima ,,savas“ teritorijas ir pradeda riaumoti. Elniai turi pamėgtas rujojimo vietas, į kurias, ypač patinai, po vasaros klajonių susirenka ir iš tolimesnių miškų. Literatūroje aprašytas stebėtas elnias, kuris kasmet per vieną naktį grįždavo į tą pačią rujos vietą esančią už 40 km nuo jo vasaros buveinės. Patinai, šiaip būdami labai atsargus, rujos metu praranda budrumą, daužo ragais medelius, voliojasi purvyne, šlapimu žymi teritoriją. Riaumojimo garsas, ragais nubrūžinti ir kvapinių liaukų sekretu (per rują liaukų sekrecija padidėja) ištrinti medeliai – signalas rujojančioms patelėms apie patino buvimo vietą, o kitiems patinams – kad teritorija užimta. Prie riaumojančių elnių renkasi rujojančios patelės. Susidaro ,,haremai“, dažniausiai iš 2- 4 patelių. Rujojantis patinas iš savo teritorijos išveja silpnesnius „sienos pažeidėjus“, o su stipriausiais susiremia ragais. Kartais aršios kovos baigiasi vieno varžovo žuvimu, ypač kai vieno žvėries ragai nenormalūs – be atšakų. Elniai, kurių ragai be atšakų priskiriami selekciniams ir turėtų būti sumedžioti pirmiausi. Pasitaiko, kad elnių ragai kovos įkarštyje sukimba ir, negalėdami išsilaisvinti, žūva abu priešininkai. Patelių nėštumas trunka apie 8 mėn. Gegužės – birželio mėn. jos atveda po vieną, rečiau – po 2 jauniklius. Didelė dalis patelių veda jauniklius kas antri metai.

Maistas. Vasarą elniai minta lapais, žole ir žemės ūkio kultūromis. Žiemą mitybos pagrindą sudaro lapuočių medžių ir pušies ūgliai, puskrūmiai (mėlynės, viržiai), žemės ūkio kultūrų, ypač runkelių atliekos laukuose. Pastaruoju metu žiemos metu elniai „atrado“ rapsą. Jie labai mėgsta laupyti uosiu žievę. Daug elnių žiemą prasimaitina miško kirtimo vietose, apsilanko prie atidarytų siloso duobių, kartais prakasa bulvių ir runkelių kaupus.

Priešai. Vilkai, lūšys, valkataujantys šunys.

Medžioklė. Kaip medžioklės objektas elnias vertinamas dėl savo ragų ir skanios mėsos. Kailis tinka odai, zomšai gaminti. Menkaverčiai bei numesti ragai naudojami medžioklės įrankių kotams, papuošalams gaminti. Viršutiniai iltiniai dantys bei širdyje esantis kaulelis- „Huberto kryžius“- smulkieji medžioklės trofėjai bei papuošalai. Medžiojami tykojant, sėlinant ir varant (išskyrus patinus). Elnio patinams rujos metu vilioti naudojami kito elnio riaumojimą imituojantys ragai. Sumedžiotų elnių ragus privaloma kiekvienais metais pristatyti į apžiūrą. Medžioklės terminai: patinai – nuo rugpjūčio 15 d. iki vasario 1 d. (tik medžiotojams selekcininkams), patelės ir jaunikliai – nuo spalio 1 d. iki sausio 15 d.